Por qué la prueba de A1c es importante para una persona con diabetes

Prueba de detección de la diabetes

¿Qué es la prueba de A1c?

Las personas que viven con diabetes han oído hablar a menudo de la "prueba de A1c". 

A1c no es un acrónimo ni una abreviatura, es el nombre químico de una proteína de la sangre vinculada al azúcar, generalmente la glucosa. Por eso la A1c es una unidad de medida de los niveles de azúcar en la sangre, que son muy importantes para diagnosticar o controlar la diabetes.¹

La diferencia entre la prueba de A1c y glucosa

La prueba de A1c muestra el nivel medio de azúcar en la sangre de una persona durante los últimos 2-3 meses.² Es diferente del control de nivel de glucosa que alguien con diabetes puede hacer en casa a diario. 

Las pruebas de glucosa en el hogar con un medidor de glucosa (o glucómetro) muestran los niveles de azúcar en la sangre en tiempo real. Sin embargo, esos niveles suelen subir y bajar durante el día, dependiendo de algunos factores, como la ingesta de alimentos y el nivel de actividad.³

Al proporcionar un promedio de los niveles de azúcar en la sangre durante varios meses, una prueba de A1c ayuda a los pacientes y a los médicos a ver tendencias más amplias del nievel de azúcar en la sangre durante un período de tiempo más extenso. Por eso la prueba es muy útil para diagnosticar a alguien con diabetes o prediabetes y ayuda a administrar los medicamentos y el tratamiento de las personas que viven con diabetes.²

Una prueba de A1c también puede denominarse prueba de HbA1c, prueba de hemoglobina glicosilada (o glucosilada) o prueba de hemoglobina A1c, pero todas son la misma cosa.²

Hacerse una prueba de A1c y entender sus resultados

Una prueba de A1c requiere una extracción de sangre o un pinchazo en el dedo y suele realizarse en la consulta del médico o en una clínica.² La prueba de A1c puede realizarse a veces en el hogar, pero la muestra de sangre debe enviarse a un laboratorio para obtener los resultados. 

El rango saludable de los resultados de A1c puede variar de una persona a otra; un médico o profesional de cuidado de la salud debe ayudarle a entender qué valor de A1c es adecuado para usted. 

Las siguientes pautas del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales pueden ayudarle a entender lo que pueden significar los resultados de A1c:⁴

  • Por debajo del 5.7%: normal para una persona no diabética
  • Entre el 5.7% y el 6.4%: posible signo de prediabetes
  • Más del 6.5%: puede indicar diabetes
  • Más del 8%: podría significar que la diabetes no está bien controlada

A veces se puede obtener un resultado falso. Algunas custiones, como la anemia por deficiencia de hierro, pueden dar un falso resultado de A1c elevada, o una transfusión de sangre reciente puede crear un falso resultado bajo.

¿Con qué frecuencia debería hacerme la prueba de A1c?

La prueba de A1c mide los niveles de azúcar en la sangre en promedio durante varios meses, por lo que la prueba no suele realizarse semanalmente ni tampoco mensualmente. 

Si le preocupa el control de la diabetes, debe hablar con su médico acerca de la frecuencia de las pruebas. Según Mayo Clinic, las pruebas de A1 deben realizarse:²

Una vez cada 3 años en personas que no tienen diabetes, pero son mayores de 45 años, o tienen sobrepeso u otros factores de riesgo de diabetes

Una vez al año en personas diagnosticadas con prediabetes

Dos veces al año en personas que tienen diabetes tipo 2, pero que no se inyectan insulina y suelen mantener el azúcar en la sangre bajo control

4 veces al año en personas con diabetes tipo 2 que se inyectan insulina y tienen problemas para mantener el azúcar en la sangre bajo control

4 veces al año en personas con diabetes tipo 1

Más de 4 veces al año si cambia de medicamento o tratamiento 

Hable siempre con un médico

Si vive con diabetes, siempre debe hablar con su médico para entender: 

  • Con qué frecuencia debe hacerse una prueba de A1c
  • Su valor ideal de A1c
  • Opciones de estilo de vida, dieta y ejercicio para ayudar a manejar los niveles de azúcar en la sangre

Hable con su médico acerca de las pruebas de A1c

Hacerse una prueba de A1c y entender sus resultados

Las pruebas de A1c en el hogar pueden comprarse en una farmacia local o a menudo a través de un proveedor de seguros médicos como Humana. Es posible que algunos Planes Humana Medicare cubran el costo de las pruebas A1c para hacerse en casa. Los afiliados de Humana pueden ingresar en MyHumana para consultar las pruebas de detección en su página MyHealth. En MyHealth, los afiliados también pueden ver si son elegibles para un kit de prueba en el hogar.

Fuentes:

  1. "Glycated Hemoglobin", Wikipedia, consultado por última vez el 16 de octubre de 2019, https://en.wikipedia.org/wiki/Glycated_hemoglobin.
  2. "A1C Test", Mayo Clinic, consultado por última vez el 16 de octubre de 2019, https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/a1c-test/about/pac-20384643.
  3. "Blood Sugar Testing: Why, When and How", Mayo Clinic, consultado por última vez el 16 de octubre de 2019, https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/diabetes/in-depth/blood-sugar/art-20046628.
  4. "The A1C Test & Diabetes", Centro de Información de la Salud del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales, consultado por última vez el 16 de octubre de 2019, https://www.niddk.nih.gov/health-information/diagnostic-tests/a1c-test?dkrd=/health-information/diabetes/overview/tests-diagnosis/a1c-test.

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