Lo que quizá no sepa acerca de las vacunas para adultos

Pareja caminando por el parque

Puede que pensemos en las vacunas como medidas preventivas para los más pequeños, pero hay una serie de vacunas recomendadas para los adultos. La mayoría de nosotros sabemos que debemos vacunarnos contra la gripe cada otoño, pero los adultos también pueden vacunarse contra enfermedades como el herpes zóster, la hepatitis A y B, la neumonía y la meningitis. Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) también sugieren una vacuna de refuerzo contra el tétanos y la difteria (Td) cada 10 años.¹

Por qué puede necesitar nuevas vacunas 

Hay una serie de motivos por los cuales usted o sus seres queridos pueden necesitar vacunas adicionales ahora, según Vaccines.gov:²

Algunas enfermedades, como el herpes zóster, son más comunes entre los adultos

Los virus pueden cambiar con el paso del tiempo, por lo que se necesitan nuevas vacunas (por ejemplo, contra la gripe)

Algunas cuestiones como su trabajo, salud y viajes internacionales pueden requerir vacunas adicionales

A veces hay nuevas y mejores vacunas 

Algunas vacunas para niños pueden no ser tan eficaces a medida que se envejece 

Cómo saber qué vacunas puede necesitar y cuándo 

Aquí es donde se puede complicar un poco. 

Como siempre, el primer y mejor paso es hablar con su médico. Si puede conseguir una copia de su registro de vacunación infantil, podría ayudar a su médico a saber qué vacunas puede necesitar de adulto. No siempre hay guías claras para las vacunas para adultos. Según los CDC:¹

Algunas vacunas se recomiendan después de cumplir 60 años (para el herpes zóster) o 65 años (para un refuerzo de la tos ferina y para el neumococo, que puede causar neumonía y meningitis).

Las vacunas contra la hepatitis A y B se recomiendan en función del estilo de vida, los hábitos de viaje y otros factores de salud.

La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) suele recomendarse a las personas menores de 26, en función del sexo y la actividad sexual de la persona.

La necesidad de vacunarse contra la varicela depende de si ha nacido entre 1980 y 1995 (cuando se desarrolló una nueva vacuna) y nunca ha tenido o ha estado expuesto a la varicela.

Las recomendaciones de vacunación pueden cambiar si está embarazada o planea estarlo.

En función de la edad, el sexo, el historial de vacunación y el estado de salud actual, su médico puede ayudarle a seguir las recomendaciones, a veces confusas. 

¿Quién necesita una nueva vacuna contra el sarampión? 

Los recientes brotes de sarampión en Estados Unidos son motivo de preocupación para algunas personas. Aunque la mayoría de los nuevos casos se dan en personas que nunca se han vacunado contra el sarampión,³ muchos adultos no saben si fueron vacunados contra el sarampión en su infancia y cuándo, o si ahora pueden necesitar una vacuna de refuerzo. 

Si recibió las 2 dosis estándar de la vacuna triple viral, o MMR (sarampión, paperas y rubeola) después de 1968, debería tener inmunidad de por vida contra el sarampión. Si nació antes de 1957, los médicos creen que la exposición al sarampión en la infancia probablemente le dio inmunidad. Sin embargo, dado que la vacuna contra el sarampión usada desde el 1963 hasta el 1967 se considera menos eficaz y no tan duradera, los adultos nacidos entre 1957 y 1968 deben consultar a su médico para ver si necesitan una nueva dosis de la vacuna triple viral en la actualidad.³

Las personas que viajan fuera de EE. UU., son estudiantes universitarios o tienen trabajos como profesores o trabajadores sanitarios deben hablar con sus médicos averiguar si están vacunados contra la MMR.¹

Vacuna contra la gripe

Puede que no siempre pensemos en la vacuna contra la gripe como una vacuna, pero lo es, y es algo que debería colocarse todos los años. Como la cepa de la gripe cambia cada año, es posible que la vacuna que recibió el año pasado no lo proteja este año. La temporada de gripe suele comenzar en octubre, alcanza su pico en diciembre y febrero, y termina alrededor de mayo.⁴

Hable con su médico acerca de las vacunas que necesita. Ingrese a MyHumana y vaya a "Cobertura y beneficios" para ver qué vacunas cubre su plan. 

Fuentes:

  1. "Vaccines: Know what you need", Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, consultado por última vez el 8 de julio de 2019, https://www.cdc.gov/vaccines/hcp/adults/downloads/fs-vaccines-need.pdf
  2. "Vaccines for Adults", Vaccines.gov, Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, consultado por última vez el 8 de julio 2019, https://www.hhs.gov/immunization/who-and-when/index.html
  3. Mara Gordon, "It's Not Just Measles. What You Should Know About Vaccines For Adults", NPR, consultado por última vez el 8 de julio de 2019, https://www.npr.org/sections/health-shots/2019/05/15/723282022/its-not-just-measles-what-you-should-know-about-vaccines-for-adults
  4. "The Flu Season", Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, consultado por última vez el 4 de septiembre de 2018, https://www.cdc.gov/flu/about/season/flu-season.htm

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