Lo que hay que saber acerca de la presión arterial alta

monitor de presión arterial alta

¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial mide la presión de la sangre que fluye por los vasos sanguíneos, es decir, es una medida de la fuerza sobre las paredes de las arterias y los vasos.¹

El flujo sanguíneo es importante. Su cuerpo necesita sangre y oxígeno para alimentar sus órganos y mantenerlos de la mejor forma.  Los órganos reciben sangre fresca cuando el corazón se contrae y se expande — estos son los latidos cardíacos. Los latidos cardíacos envían la sangre a través de las arterias y los vasos sanguíneos. Estos latidos y el flujo sanguíneo crean 2 fuerzas. La primera —presión sistólica (número superior)— es la fuerza con la cual la sangre sale del corazón. La segunda —presión diastólica (número inferior)— es la fuerza cuando el corazón se relaja entre cada latido.²

Presión arterial alta

Estas 2 fuerzas se miden durante las lecturas de la presión arterial en la consulta de su médico. Cuando le tomen la presión arterial, puede que le digan que es "120 sobre 80". Cualquier lectura por debajo o por encima de eso puede considerarse como presión arterial baja o alta. Si supera este valor, estaría entrando en el rango de presión arterial alta.

Aquí incluimos una tabla que hace referencia a las lecturas de presión arterial de las 2 fuerzas:³

Síntomas

Si la presión arterial es constantemente alta, se considera hipertensión. La hipertensión también se conoce como el "asesino silencioso", porque a menudo no tiene síntomas perceptibles.⁴

Si no se trata, la presión arterial alta puede provocar:⁵

  • Accidente cerebrovascular
  • Ataque cardíaco 
  • Insuficiencia o enfermedades cardíacas 
  • Enfermedades renales 
  • Pérdida de la vista 
  • Disfunción sexual 

Se recomienda que conozca los valores de su presión arterial y continúe con un estilo de vida saludable para controlar lo que pueda, en lugar de esperar una señal de su cuerpo.⁶

Tratamiento

Puede hablar con su médico acerca de los hábitos de su estilo de vida y medicamentos que podrían ayudar a reducirla.⁷

Hábitos de estilo de vida:

  • Una dieta bien equilibrada
  • Consumo limitado de alcohol 
  • Consumo limitado de sal 
  • Ejercicio 
  • Manejo del estrés 
  • Un peso saludable 
  • No fumar 
  • Tomar los medicamentos según lo recetado 
  • Trabajar estrechamente con su médico 

Medicamentos:

Hay medicamentos acerca de los cuales puede consultar a su médico como opción para tratar la presión arterial alta. Su médico le recetará el más adecuado en función de su estado de salud general. Estas son las diferentes clases de medicamentos para la presión arterial alta:⁸

Diuréticos: aumentan la orina y reducen el líquido y el sodio en el cuerpo. Ayudan a reducir la presión arterial al disminuir el volumen sanguíneo. Algunos ejemplos son la furosemida (Lasix), la hidroclorotiazida HCTZ (Esidrix, Hydrodiuril, Microzide) y la indapamida (Lozol). 

Bloqueadores beta: reducen la presión arterial al disminuir la frecuencia cardíaca y el volumen sanguíneo. Algunos ejemplos son el atenolol (Tenormin), el tartrato de metroprolol (Lopressor) y el propranolol (Inderal). 

Inhibidores de la ACE: estos medicamentos disminuyen la producción de la hormona angiotensina, que provoca el estrechamiento de los vasos sanguíneos y reduce la presión arterial. Algunos ejemplos son el lisinopil (Prinivil, Zestril) y el ramipril (Altace). 

Bloqueadores de los receptores de la angiotensina II: previenen que la hormona angiotensina se una a los receptores de los vasos sanguíneos, lo que provoca su estrechamiento. Algunos ejemplos son el losartán potásico (Cozaar), el irbesartán (Avapro) y el valsartán (Diovan). 

Bloqueadores de los canales de calcio: bloquean la entrada de calcio en el tejido muscular liso, lo que relaja los vasos sanguíneos y reduce la frecuencia cardíaca. Entre ellos se encuentran el hidrocloruro de verapamilo (Calan SR, Isoptin SR) y el besilato de amlodipina (Norvasc, Lotrel) 

Su médico le recetará el medicamento adecuado en función de su estado de salud general y de otras afecciones que pueda tener. Si le indicaron uno de los medicamentos retirados del mercado recientemente debido a una impureza en el ingrediente activo, hable con su médico para que le sugiera otras opciones. No interrumpa el tratamiento hasta que lo haya consultado con su proveedor de cuidado de la salud.

Fuentes:

  1. "Monitor Your Blood Pressure", American Heart Association, consultado por última vez el 28 de mayo de 2019, https://www.heart.org/en/health-topics/high-blood-pressure/the-facts-about-high-blood-pressure
  2. "What Is High Blood Pressure?", American Heart Association, consultado por última vez el 28 de mayo de 2019, https://www.heart.org/en/health-topics/high-blood-pressure/the-facts-about-high-blood-pressure/what-is-high-blood-pressure
  3. "Monitor Your Blood Pressure". 
  4. "Why Is Healthy Blood Pressure Important to Overall Health?", Medical News, consultado por última vez el 28 de mayo de 2019, https://www.medicalnewstoday.com/articles/270644
  5. "High Blood Pressure", American Heart Association, consultado por última vez el 28 de mayo de 2019, https://www.heart.org/en/health-topics/high-blood-pressure
  6. "Changes You Can Make to Manage High Blood Pressure", American Heart Association, consultado por última vez el 28 de mayo de 2019, https://www.heart.org/en/health-topics/high-blood-pressure/changes-you-can-make-to-manage-high-blood-pressure
  7. "New High Blood Pressure Guidelines. Think Your Blood Pressure Is Fine? Think Again…", Harvard Health, consultado por última vez el 28 de mayo de 2019, https://www.health.harvard.edu/blog/new-high-blood-pressure-guidelines-2017111712756
  8. Jim Morelli, "High Blood Pressure (Hypertension) Medications", RxList, consultado por última vez el 26 de junio de 2019, https://www.rxlist.com/high_blood_pressure_hypertension_medications/drugs-condition.htm#high_blood_pressure_medication_list.

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